Le Grand Carrousel de 1662 d’après Henri de Gissey

Le Grand Carrousel donné par Louis XIV dans la cour des Tuileries à Paris, pour célébrer la naissance du Dauphin (5-6 juin 1662), par Henri Gissey, XVIIe siècle

D’origine italienne, les carrousels remplacent les tournois, interdits en France depuis la mort tragique d’Henri II en 1559. Le Grand Carrousel de 1662, donné pour la naissance du dauphin, a lieu les 5 et 6 juin, dans la cour du palais des Tuileries, devant 10 000 à 15 000 personnes installées sur les gradins provisoires. Une tribune monumentale est construite devant le pavillon central du palais des Tuileries pour la reine mère Anne d’Autriche, la reine Marie-Thérèse et les dames de la cour. Les cavaliers, répartis en cinq quadrilles, s’affrontent lors de courses de bagues et de têtes : les courses de bagues consistent à passer la lance à travers un anneau suspendu, les courses de tête à emporter du bout de la lance une tête (de turc, de more ou de Méduse) posée à une hauteur déterminée.

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