Les Métiers de Versailles : Archéologue

Fiche métier

Lieu d’art et d’histoire, le domaine de Versailles est aussi un vaste chantier de fouilles archéologiques. Classé monument historique, tous les projets d’aménagement touchant le sous-sol sont précédés d’une recherche historique et archéologique. Depuis le début des années 1990, à la faveur de la politique de replantation du parc et de la restitution des aménagements des bosquets du XVIIe siècle, une dizaine de chantiers archéologiques, principalement dans les jardins, ont été conduits sur le domaine par l’archéologue rattachée au Centre de Recherche du Château de Versailles (CRCV), aidée par des bénévoles organisés en association.
Ces chantiers permettent de connaître les états successifs des jardins et de retrouver des constructions disparues comme par exemple les fondations de quelques fontaines du Labyrinthe de Louis XIV remplacé sous Louis XVI par le bosquet de la Reine.

L’opération archéologique a généralement lieu en deux temps :

  • dans un premier, temps, en s’appuyant sur les plans anciens et parfois sur une « image » obtenue par prospection géophysique (étude de l’absorption d’un courant électrique par le sol pour mesurer ses caractéristiques) ou sur une prospection de surface (en marchant), l’archéologue réalise des sondages (également appelés diagnostics) afin de détecter la présence d’éléments pertinents et exploitables sur un plan historique comme des fondations, des restes de maçonnerie, des poches de gravats, des éléments de décor… La taille d’un sondage varie en fonction du terrain.
  • dans un second temps, si nécessaire, l’archéologue procède à la fouille du site. La zone à traiter est excavée par couches successives, puis on procède à la fouille elle-même pour faire apparaître les vestiges. Au fur et à mesure de l’opération, des coupes stratigraphiques, des relevés et des photographies sont réalisés pour constituer la mémoire du site et éventuellement donner lieu à une publication.

Parallèlement à ces chantiers réalisés par le château de Versailles en cas de fouilles préventives, des opérations sont menées par l’Institut national de recherche en archéologie préventive (INRAP) comme dans la cour royale et celle du Grand Commun (voir vidéo « fouilles archéologiques du Grand Commun ».

L’archéologue ne saurait être un chercheur isolé. La fouille est un travail d’équipe qui regroupe de nombreux spécialistes comme des palynologues, des géomorphologues, des archéozoologues, des historiens…

Travaillant sur le terrain, dans des conditions parfois difficiles, le métier d’archéologue requiert une assez bonne résistance physique. Curiosité et sens de l’observation sont deux qualités nécessaires à l’archéologue.

Pour devenir archéologue, il faut être titulaire d’un bac +5 ou d’un doctorat en archéologie (bac +8).

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