Première distribution des croix de la légion d’honneur par Jean-Baptiste Debret

Première distribution des croix de la Légion d’honneur, 14 juillet 1804, par Jean-Baptiste Debret, 1812

Ce tableau, présenté au Salon de 1812, est conçu à la demande de l’empereur Napoléon Ier. La légion d’honneur est créée en 1802 afin de remplacer les ordres supprimés par la Révolution et de reconnaître le mérite qu’il soit civil ou militaire. Nombre de médailles ayant été attribuées mais non remises, une grande cérémonie se déroule le 14 juillet 1804. Jean-Baptiste Debret représente le moment où un vétéran reçoit la médaille des mains de l’empereur, soutenu par un hussard.
Louis-Philippe place ce tableau dans le Musée de l’Histoire de France à Versailles.

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