Sacre de l’empereur Napoléon Ier et couronnement de l’impératrice Joséphine par Jacques Louis David

Sacre de l'empereur Napoléon Ier et couronnement de l'impératrice Joséphine, à Notre-Dame de Paris, 2 décembre 1804, par Jacques Louis David, 1808

Le tableau exposé au Château de Versailles est une copie de l’original parti au Louvre en 1889 et jamais revenu. Cette seconde version diverge par certains points, des éléments et personnages ayant été remis au goût du jour. Cette copie a été faite à la demande d’hommes d’affaire américains en 1808.
L’empereur est sacré par le pape Pie VII en la cathédrale Notre Dame de Paris mais Napoléon se couronne lui-même avant de couronner Joséphine. Jacques Louis David réalise une véritable galerie de portraits puisque l’on peut voir, notamment, la famille impériale, les officiers et chambellans de la maison impériale, les maréchaux, les ecclésiastiques, les ambassadeurs. Madame Mère est également représentée sur le tableau malgré son absence le jour du sacre.

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